Monthly Archives: novembre 2010

Are you fluent in Danish? (6/6)

Danish cinema is well represented on an international scale. Danish film-makers often attend international film festivals, Hollywood remakes Danish films when Danish actors choose to lead a career abroad alongside their career at home. It is time for you to learn Danish…


Danish cinema on a red carpet


Danish cinema is successful abroad. The selection of a Danish film in an international film festival is daily announced. In 2010, Danish films were present everywhere, from Cannes to Berlin, from Venice to Toronto. Among other examples: Susanne Bier was honoured in Toronto and sevent films were represented at the 2010 Berlinale.

According to the latest Danish Film Institute’s figures, Danish films received 33 awards, Danish documentaries received 47 awards and 14 Danish long feature films were sold to international buyers in 2009.


Let’s make it in America again!


14 long feature films sold in 2009… Hollywood is one of the prominent buyer. It likes remaking films. Many Danish films that have been a success in their home country and in Europe are remade by Uncle Sam. Latest example: Jim Sheridan remade Brothers, a film directed by Susanne Bier in Denmark, Nathalie Portman, Tobey Maguire, Jake Gyllenhaal performing the roles performed by Connie Nielsen, Ulrich Thomsen et Nikolaj Lie Kaas in the Danish film. It tells the story of a woman who falls in love with her brother-in-law after her husband has been declared deceased in Afghanistan. Success of Danish films is guaranted by the film-makers’ choice to talk about contemporary and universal topics suchas the family, the war in Afghanistan…

Furthermore, some Danish film-makers direct English-speaking films such as Nicolas Winding Refn who directed Fear X, the story of a man holding an investigation on his wife’s death, or Thomas Vinterberg and Lars von Trier who directed Dear Wendy, a film on the weapons in America.


When Danish stars go abroad…


Danish cinema is also well represented by its actors who go abroad to lead an international career. The actress, Connie Nielsen, played in Gladiator, The Devil’s Advocate and Mission to Mars. Similarly Mads Mikkelsen and Ulrich Thomsen played in many blockbusters. They both played the bad guy in James Bond films. Mads Mikkelsen was also part of the cast of King Arthur in 2004 and Clash of Titans in 2010 when Ulrich Thomsen played in Kingdom of Heaven, Hitman and Duplicity. Denmark is for sure a prominent player on the cinema field.


Thomas Vinterberg, Connie Nielsen, Ulrich Thomsen will attend the second edition of Les Arcs European Film Festival where they will present and talk about their films. Watch the trailer of Brothers and the trailer of Pucher II, two of the films that will be screened as part of the focus next December.

Parlez-vous Danois ? (6/6)

Le cinéma danois est présent dans le monde entier, rencontrant un succès aussi bien national  qu’international. Le cinéma danois est très bien représenté dans les festivals, Hollywood s’empare des films danois tandis que les acteurs danois développent leur carrière à l’étranger. Il est temps d’apprendre le danois…

Le cinéma danois sur un tapis rouge

Les films danois s’en sortent bien sur le plan international. Quotidiennement, une nouvelle dépêche tombe pour annoncer la sélection d’un film danois dans un festival international. En 2010, les films danois étaient partout présents de Cannes à Berlin, de Venise à Toronto. Entre autres exemples : la réalisatrice Susanne Bier (After the Wedding, Brothers…) était à l’honneur à Rome et pas moins de sept films étaient présentés à la Berlinale 2010, dont Submarino.

Selon les derniers chiffres du Danish Film Institute (l’Institut du Cinéma Danois), les films danois ont reçu 33 prix dans les festivals internationaux, les documentaires danois ont été récompensés à 47 reprises et 14 longs métrages danois ont été vendus à l’international en 2009.

Revu et corrigé par Hollywood

14 longs métrages vendus en 2009… Il faut dire que les films danois inspirent Hollywood. De nombreux succès au box office danois et européen y sont refaits. Dernier exemple en date : Jim Sheridan a fait le remake de Brothers, film de Susanne Bier, Nathalie Portman, Tobey Maguire, Jake Gyllenhaal reprenant les rôles interprétés par Connie Nielsen, Ulrich Thomsen et Nikolaj Lie Kaas dans la version originale. Ce film raconte l’histoire d’une femme qui tombe amoureuse de son beau-frère, après que son mari, militaire de carrière, ait été déclaré mort en Afghanistan. Le choix de sujets contemporain et universel (la famille, la guerre en Afghanistan, …) garantissent le succès des films danois à l’international.

Autre facteur de succès du cinéma danois, un grand nombre de réalisateurs danois tournent leurs films en langue anglaise, garantissant une diffusion large. Nicolas Winding Refn, réalisateur de Pusher a réalisé un film en anglais, Inside Job, l’histoire d’un homme enquêtant sur la mort de sa femme, à l’instar de ses collègues, Thomas Vinterberg et Lars von Trier qui ont co-réalisé, Dear Wendy, un film sur la place des armes à feu aux Etats-Unis.


Le monde tourne et les acteurs danois aussi.

Le cinéma danois est également présent à l’international grâce à ses acteurs qui mènent une carrière internationale en parallèle de leur carrière danoise. Connie Nielsen s’est illustré dans de nombreux films tels que Gladiator, L’avocat du diable ou encore Mission to Mars. De même que Mads Mikkelsen dont le succès dans son propre pays lui a permis de se lancer dans une carrière à l’international : il a joué entre autres dans Le Roi Arthur en 2004, le méchant de James Bond dans Casino Royale et plus récemment dans le choc Le choc des Titans. Leur compatriote, Ulrich Thomsen , s’est lui aussi illustré dans des blockbusters américains, jouant le méchant dans Le monde ne suffit pas en 1999 et dans de nombreux autres films depuis (Kingdom of Heaven, Hitman, Duplicity…) Le Danemark est sans aucun doute un pays qui compte dans le paysage du cinéma international.



Thomas Vinterberg, Connie Nielsen, Ulrich Thomsen seront présents aux Arcs en décembre prochain pour parler de leur film. Découvrez dès à présent, la bande-annonce de Brothers et de Pusher II qui seront projetés dans les salles boraines.

Three Questions to… (6/7)

The Danish Film Institute is equivalent to the French Centre National du Cinéma et de l’Image Animée (CNC). In charge of subsidising and promoting Danish cinema, the Danish Film Institute is a key actor in the film economy. His Chief Executive Officer Henrik Bo Nielsen introduces us to the missions and goals of the Institute.

Henrik Bo Nielsen,
Chief Executive Officer of the Danish Film Institute


What is the Danish Film Institute? What are its missions and goals?


A cornerstone of Danish cultural policy is the arm’s length principle, implying that politicians should refrain from micromanaging funds for the arts and culture. The most important task for the Danish Film Institute, which is a government agency under the Ministry of Culture, is to draw up the lines, so to speak. It is not for us to play in the actual game. We need to provide the best possible framework for creative talent and competent merchants to unfold their play. In other words, we need to make sure that the playing field is big, healthy, well tended, open and geared for change.

How does the Danish Film Institute daily defend the Danish cinema’s interests?

Film production and film development are our biggest subsidy areas. How can we make sure that good films come out of it? We can’t, strictly speaking. But what we can do is to promote diversity and risk-willingness in the industry by, for example, offering many gateways to production support, having a keen eye on new digital platforms and talent development, and strongly encouraging international coproduction partnerships. Not to mention our longstanding tradition for supporting children and youth films. In fact the Danish Film Institute has many strategies for keeping Danish cinema on its toes, covering distribution, festival launch, and initiatives for making the national film heritage readily accessible to the public – take a look, for example, at the website on Carl Theodor Dreyer at

How would you characterize the Danish cinema today?

Danish cinema today is the product of many factors: a substantial talent pool, sustained film policy, dedicated private players, and a significant societal investment. This gives way to a broad range of films that mirror our past and present, and that combine local premises with a global outlook. To name but a few recent examples: Janus Metz’ award-winning « Armadillo » offers a rare view of the Danish campaign in Afghanistan, Susanne Bier’s « In a Better World » draws up human dilemmas that put our civilized world to the test, and Lars von Trier’s « Antichrist », raising eyebrows, blazes new trails for art. At the same time, pop-culture films tell everyday stories and entertain families – standing tall in competition with American mainstream films.

Trois Questions à… (6/7)

Le Danish Film Institute est l’équivalent du Centre National du Cinéma et de l’Image Animée (CNC) en France. En charge à la fois de l’allocation des subventions et de la promotion des oeuvres cinématographiques à l’étranger, le Danish Film Institute est un acteur clef de l’économie du cinéma au Danemark. Son directeur général, Henrik Bo Nielsen, nous présente les missions de cette institution.

Henrik Bo Nielsen,
Directeur général du Danish Film Institute


Qu’est-ce que l’Institut du Cinéma Danois ? Quelles sont ses missions et objectifs ?


La politique culturelle danoise est gérée à distance, ce qui suppose que les politiques doivent se retenir de gérer au coup par coup les fonds pour les Arts et la culture. La mission principale de l’Institut du Cinéma Danois, qui est une agence gouvernementale placée sous la tutelle du Ministère de la Culture, est de fixer les bornes, pour ainsi dire. Notre tâche est de fournir le cadre le plus favorable à la création et qui permet aux personnes qualifiées de déployer leur jeu. Autrement dit, nous devons nous assurer que les règles du jeu sont suffisamment saines, bien définies, ouvertes et flexibles.


Comment défend-il les intérêts du cinéma danois au quotidien ?


La production et le développement des films sont nos deux plus gros postes de subventionnement. Comment s’assurer que de bons films résultent de ces subventions ? A vrai dire, on ne le peut pas. En revanche, nous pouvons promouvoir la diversité et la prise de risque dans l’industrie du cinéma en offrant de nombreux vecteurs de soutien à la production, en étant attentif aux nouvelles plateformes digitales et au développement des talents et en encourageant les coproductions internationales. Sans oublier notre tradition de soutien aux films pour la jeunesse. En fait, l’Institut du Cinéma Danois a de nombreuses stratégies pour faire vivre le cinéma danois. Celles-ci s’étendent de la distribution des films danois, à la couverture des festivals de cinéma et la volonté de rendre plus acccessible notre patrimoine cinématographique au public – comme cela a été fait au mois de mai avec le lancement du site consacré à Carl Theodor Dreyer :


Comment définiriez-vous le cinéma danois ?


Le cinéma danois tel qu’il existe aujourd’hui résulte de la conjonction de nombreux facteurs : une réserve substantielle de talents, des politiques du film soutenues, des acteurs privés forts et un investissement sociétal significatif. Tous ces facteurs permettent de produire une grande diversité de films qui reflètent aussi bien notre passé que notre présent et qui abordent des thématiques universelles à partir d’une réalité danoise. Quelques exemples récents : Armadillo de Janus Metz, récemment primé, offre un regard rare sur l’engagement militaire danois en Afghanistan ; le film de Susanne Bier, In A Better World, fait référence à la mise en danger du monde civilisé et le dernier film de Lars von Trier, Antichrist, qui n’a laissé personne indifférent, ouvre de nouveaux chemins pour l’art. En parallèle, la production danoise se caractérise aussi par des comédies qui parlent du quotidien et divertissent les familles, à la mesure des comédies américaines “mainstream”.

The wor(l)d of Claude Duty (6/8)

It premieres in Les Arcs…

There are only 28 days left before the festival begins. The big issue is to know which film will be screened for the opening ceremony. Will it be a film from the official competition? A dazzling preview? A Danish film since Denmark is the 2010 guest of honour country? It is not an easy choice.

Furthermore, the film shall be appealling to the general public not very used to sophisticated cinematic exercices, while cinema buffs’ demanding tastes shall not be forgotten. In order to reach a perfect balance, the chosen film has to be rarely screened, enthralling but not depressing; an auteur film that is popular, original but not too destabilizing; serious as well as light. Famous and glamourous celebrities would rather perform in this film and attend the screening on the opening night to satisfy photographs, public and every other festival-goer’s desires. Each of them very fond of celebrities sight-seeing, as we all know.

Many constraints puzzle the organizers who have to deal with everyone’s good tips. The D-day is approaching, the catalogue must be printed and the opening film has not been chosen yet!

I forgot to tell you about the last obstruction: the festival’s organizers must keep the opening film secret. Thus, I won’t tell you more about our choice!