Monthly Archives: septembre 2011

The wor(l)d of Claude Duty (2/6)

Tip number 2: get an eyeful of that!

Let’s keep practice to be ready to face fighting fit, the great week ahead in Les Arcs from December 10th to 17th, 2011. Our first tip was meant to be “generalist” but now, it is time to move forward step by step. Let’s get started with a key element in a film festival: the eyes!

Indeed, in the heights of Bourg-Saint-Maurice, they are going to be strained! Everyone knows it; the transition from darkness to brightness is dreadful for your retina and that’s what your eyes will be subjected to in Les Arcs:

The dazzling whiteness of the Savoy snow, followed by the blackness of the darkened theatres, itself shattered by the electric lights of bright images, if you add to that the unrelenting aggression from the strobe light on the dance floors, here is a suicidal pace for your pupils, not to mention the temperatures below zero, the cigarettes smoke and the alcohol vapours!

That is why; it is time, starting today, to prepare your eyes by applying eye drops (advised by your general practitioner) and tea bags compresses, alternately with ice-cubes, on your eyelids. Start thinking of wearing an opaque sleeping mask and drinking without any restriction blueberry juice.

But be careful, all of this must be done along with going assiduously to the movie theatre, an extended view of computers and TV screens, especially late in the night, not  to forget long stays in smoking rooms.

Only this real roller-coaster ocular ride can, day after day, build a resistant rampart to protect you from the aggressions that will threaten your eyes from December 10th, without affected your visual acuity of course!

PS: Nevertheless, do not forget to slip a pair of sunglasses into your luggage!

Le Grain de Sel de Claude Duty (2/6)

Conseil numéro 2: Attention les yeux !

Continuons donc notre entraînement pour affronter au mieux de notre forme, la formidable semaine qui nous attend aux Arcs du 10 au 17 décembre 2011. Notre premier conseil se voulait « généraliste » mais maintenant nous allons progresser par points plus précis. Nous allons commencer par un élément majeur dans un festival de cinéma : les yeux !

En effet, sur les hauteurs de Bourg-Saint-Maurice, ils vont être mis à rude épreuve. Tout le monde le sait, le passage de l’obscurité à la grande clarté est redoutable pour notre rétine et c’est ce que vos yeux vont subir aux Arcs :

La blancheur éclatante de la neige savoyarde, suivie par la noirceur des salles obscures, elle même déchirée par les éclats électriques d’images lumineuses de grandes qualités, ajoutez à cela les agressions implacables des lumières stroboscopiques des pistes de danses; voilà un régime suicidaire pour vos prunelles et je passe sous silence, les températures au dessous de zéro, la fumée des cigarettes et les vapeurs d’alcool !

Aussi, il est temps dés aujourd’hui, de préparer vos yeux grâce à l’application de divers collyres (recommandés par votre médecin traitant) et sur vos paupières des compresses de sachets de thé tièdes en alternance avec celles de glaçons. Pensez  aussi au port d’un masque de sommeil totalement occultant et à la consommation sans restriction de jus de myrtilles.

Mais attention, tout cela doit être fait en parallèle avec la fréquentation assidue des salles de cinémas, la vision prolongée d’écrans d’ordinateurs et de télévisons, surtout tard dans la nuit, sans oublier de longs séjours dans les lieux assignés aux fumeurs.

Seule cette douche écossaise oculaire, peut au fil des jours, bâtir un véritable rempart aux agressions qui menacent vos yeux à partir du 10 décembre et cela, bien sûr, sans affecter votre acuité visuelle !

PS : n’oubliez quand même pas de glisser vos lunettes de soleil dans vos bagages.

Welcome to Cinecittà, la città del cinema (1/3)

Between 10th and 17th December 2011, Les Arcs European Film Festival will dedicate a focus to Italy. The festival team offers you to discover the great actors, directors and films that make the history of the Italian cinema of yesterday and today through a 6-episode series. This week, let’s go to Cinecittà

Cinecittà (meanings “Cinema City” for those who might have missed a few Italian classes) occupies an important place within the History of Cinema. Indeed! With its 40 hectares of land and its 22 studios (Mamma mia!), Cinecittà is the second biggest production complex after Hollywood. The studio played an undeniable role for the blossoming of Italian and international cinema, with more than 3,000 films made at Cinecittà, 48 of which received Oscar Awards. Guided tour…

A propaganda tool during the Italian fascism

Opening of Cinecittà by Mussolini, 1937 ©Cinecittà Luce

Cinecittà, pronounced “chee-nay chee-TAH” (with an Italian accent please!) is an Italian film production facility. Construction began in January 1936, in south Roma. Cinecittà Studios were founded under the direction of Luigi Freddi, head of cinema for the National Fascist Party at the time. It was officially opened in April 1937 by Benito Mussolini in person.

In the beginning, Cinecittà studios were mostly used to produce propaganda films, in order to promote the fascist ideology. Situation changed after the fall of Mussolini in 1943 (remember your history class…). Cinecittà has been the birthplace of Italian feature films by renowned directors like Michelangelo Antonioni, Roberto Rossellini, Luchino Visconti, Ettore Scola, and Vittoria De Sica. And above all Federico Fellini, who made nearly all his productions on the lot for four decades!

Federico Fellini’s Kingdom

La Dolce Vita by Federico Fellini ©AlloCiné

Mystical ones will tell you his ghost is still haunting the Cinecittà studios (boo hoo ooh!)… Far from being a scary story, the story between Cinecittà and Fellini is more what we call “love at first sight”. You know them by heart: I Vitelloni, 8 ½, Satyricon, The Clowns, Amarcord, City of Women, have all been made in the roman studios. La Dolce Vita, one of the greatest movies ever made, directed by Fellini in 1960, signed the golden age of Cinecittà!

Fellini explains: “I shoot in studio to express a subjective reality, free from useless realistic components…The memory of things and places accomplishes automatically this selective operation of brush by the look, by deleting what is too much and reveal the essential of the emotion. That is why the cinematographic representation needs a space that would be close to the imaginary sphere.”

As a symbol of their union, Fellini will pay a last tribute to Cinecittà in his film Intervista in 1987, an excuse for a nostalgic evocation of this emblematic location.

From Hollywood spirit to conversion time…

Entrance to Cinecittà studios ©Cinecittà Luce

Built with the idea of competing with the United States, it is actually Hollywood which will revitalize the Cinecittà Studios by expending the peplums. Many American filmmakers began arriving at Cinecittà in the early 1950s, drawn by the studio’s reputation for creative talent and Italy’s low production costs relative to the US. Many classic American feature films will be made such as Quo Vadis, Ben Hur, Cleopatra, or more recently Gangs of New York and Mission: Impossible III.

Today, Italy is facing a crisis. Few months ago, they were talking about closing  the “Hollywood on the Tibre”, due to the lack of activity within the Italian film Industry. The peplums time is over and the studios are now mainly used for TV series and advertising shoots.

This doesn’t prevent great Italian directors to come back today to this mythical cinema location, such as Nanni Moretti, who shot his last film Habemus Papam at Cinecittà; a positive note for the studio and for Italian cinema overall, which shows that far from being asleep, it might only have been dozing!

>> The dream factory of Italian cinema opens its doors to the public as part of the exhibition “Cinecittà si mostra” until 30th November 2011. More info on the exhibition official website

Coming soon, Roberto Rossellini and Italian Neorealism…

Bienvenue à Cinecittà, la città del cinema (1/3)

Du 10 au 17 décembre 2011, le Festival de Cinéma Européen des Arcs consacre un Focus à l’Italie. Nous vous proposons, à travers un feuilleton de 6 épisodes, de partir à la découverte des grands noms et chefs d’œuvres du cinéma italien d’hier et d’aujourd’hui. Cette semaine, direction les studios de Cinécittà…

Cinecittà (traduisez « la ville du cinéma » pour ceux qui auraient séché les cours d’italien) occupe une place de taille dans l’histoire du cinéma italien. Et comment ! Avec ses 40 hectares de terrain et quelques 22 studios (Mamma mia !) ; Cinecittà est le deuxième plus grand complexe cinématographique après Hollywood. Le studio à joué un rôle indéniable dans l’essor du cinéma italien et mondial avec à son compteur 3000 films tournés, dont 48 ayant obtenus un Oscar. Visite guidée…

Un outil de propagande sous l’Italie fasciste

Inauguration de Cinecittà par Mussolini, 1937 ©Cinecittà Luce

Cinecittà, à prononcer « chi-né chi-ta » (avec l’accent s’il vous plaît !) est un complexe de studios cinématographiques italien dont la construction débuta en janvier 1936, au sud de Rome. L’idée de Cinecittà, est née dans les années 1930 dans l’esprit de Luigi Freddi, responsable de la politique cinématographique du gouvernement fasciste de l’époque. Il fut officiellement inauguré en avril 1937 par Benito Mussolini en personne.

A l’origine, les studios de Cinecittà servent surtout à la production de films d’inspiration fasciste. Véritable outil de propagande pour le gouvernement en place, la situation évoluera progressivement à la chute de Mussolini en 1943 (on se rappelle nos cours d’histoire…). Le studio deviendra alors le refuge des plus grands noms du cinéma italien, parmi eux, Michelangelo Antonioni, Roberto Rossellini, Luchino Visconti, Ettore Scola ou encore Vittorio De Sica. Et surtout Federico Fellini qui lui restera fidèle pendant plus de 40 ans !

Federico Fellini en son royaume

La Dolce Vita de Federico Fellini, 1960 ©AlloCiné

Les plus mystiques vous diront que son fantôme rode encore dans les studios de Cinecittà (bouHHH !)… Loin d’être une histoire à faire froid dans le dos, celle qui unie Cinecittà à Fellini relève plutôt du coup de foudre. On ne les présente plus : Les Vitelloni, Huit et demi, Satyricon, Les Clowns, Amarcord, La cité des femmes ont tous vu le jour dans les studios romains. La Dolce Vita, un des plus grands chefs d’œuvre du cinéma, que Fellini réalisa en 1960, marqua l’âge d’or des studios !

Fellini s’explique : « Je tourne en studio pour exprimer une réalité subjective dépouillée d’éléments réalistes contingents, inutiles…La mémoire des choses et des lieux accomplit automatiquement cette opération sélective de nettoyage du regard, en éliminant ce qui est en trop et en dénudant l’essentiel de l’émotion. La représentation cinématographique a donc besoin d’un espace qui soit semblable à la sphère imaginaire »

Et comme symbole de leur union, Fellini lui rendra un dernier hommage dans son film Intervista en 1987, véritable prétexte d’une évocation nostalgique de ce lieu emblématique.

Des airs d’Hollywood au temps de la reconversion…

Entrée des studios de Cinecittà ©Cinecittà Luce

Construits dans l’idée de concurrencer les Etats-Unis, c’est finalement Hollywood qui redynamisera les studios de Cinecittà en y développant les péplums. Cinecittà se positionne alors comme une véritable terre promise pour de nombreux réalisateurs américains au début des années 1950, attirés par la réputation du studio et les faibles coûts de production pratiqués en Italie. De nombreux succès du cinéma américains y verront le jour, Quo Vadis, Ben Hur, Cléopâtre, ou plus récemment Gangs of New York et Mission Impossible 3.

Aujourd’hui, l’Italie fait face à la crise. Il y a quelques mois on parlait de la fermeture possible du « Hollywood du Tibre », en raison du manque d’activité du cinéma italien. L’époque des péplums est révolue et les studios ne servent aujourd’hui principalement qu’au tournage de télé-films et de publicités.

Cela n’empêche pas de grand réalisateurs italiens de revenir aujourd’hui sur ce lieu mythique du cinéma, comme Nanni Moretti qui y tourna dernièrement son film Habemus Papam. Une note d’espoir pour les studios et pour le cinéma italien, qui témoigne que ce dernier, longtemps accusé de s’être endormi ne s’est en fait qu’assoupi!

>>L’usine à rêve du cinéma italien ouvre ses portent au public dans le cadre de l’exposition « Cinecittà si mostra » jusqu’au 30 novembre 2011. Plus d’informations sur le site officiel de l’exposition

Prochainement, Roberto Rossellini et le néoréalisme italien…

Three Questions to…

After the success of the festival’s first two editions, the organizers review some of the key features of the 2010 edition and present the novelties of the 2011 edition of Les Arcs European Film Festival.

Pierre-Emmanuel Fleurantin, Guillaume Calop and Jérémy Zelnik,
General Director, General Manager and Professional Events Manager of Les Arcs European Film Festival

  • How did the second edition of Les Arcs European Film Festival turn out? What will you remember from 2010?

Extremely positive! 2009 has been a great launching, 2010 established Les Arcs European Film Festival as a successful event with the public and the professionals.
It is also a great communication success since we talked a lot about the festival in the press. You just need to remember this fantastic moment when Stéphane Bern, famous French commentator and his team braved the snowstorm to record their radio show “Le Fou du Roi”, nice and warm at Arcs 1950, with actress Virginie Efira, actor and humorist Elie Semoun and writer Philippe Djan, in front of more than 400 people: a moment never to be forgotten! This confirmed the idea that an intense week of cinema, ski, meetings and parties, in an outstanding environment is indeed a great idea to carry on!

  • What are you expecting from the 3rd edition?

Even more! More beautiful films, more previews, more stars, more snow, in a nutshell, even more pleasure! The programme is promising and we should see many cinema VIP, wearing out their brand new snow boots walking in the alleyways of Les Arcs. As for the professionals, we’ve already received a flood of projects and we are expecting more and more people to join us Les Arcs. With producers, salespersons, distributors, actors and directors, the European Cinema Ski Cup (a ski race organised between people working in the film industry) is very promising…

  • What can you reveal about the 2011 edition? What are the novelties of this year’s festival?

This year, we will start the week in a festive spirit: concerts and DJ sets on Les Arcs’ slopes, previews and parties will complete this crazy week! The Arc 2000 theatre will be equip with digital projection and will offer every day screenings of films from the programme. For professionals, there will be, in addition to the Coproduction Village, the School Village and the DIRE days, a new “Work in Progress” session during which extracts of films in post-production stage will be screened. Moreover, after Denmark in 2010 and Hungary in 2009, it’s Italy, which is, this year, the guest of honour country in Les Arcs, in order to have you discover and rediscover the masterpieces of renowned Italian directors of yesterday, today and tomorrow! Finally we’ve heard that the biggest SPA of the Alpes will open early in December in the Arc 1950 Village, ideal to chill out after an hard (or not?) day of meetings, skiing, cinema screenings, cocktails and cheese fondue!!