Monthly Archives: octobre 2012

3 Questions to… Vincent Patar and Stéphane Aubier

1. Stéphane & Vincent, you have worked together on several projects since Pic Pic and André, did Benjamin change your work habits?

What was different for us with Ernest & Celestine is that a producer, Didier Bruner, suggested that we worked with a story and characters that wasn’t ours, i.e. a scenario by Daniel Pennac, who himself was inspired by Gabrielle Vincent’s work. We had worked quite a lot with 2D animation already, but with our own rock’n’roll style drawings. For Ernest & Celestine, we had to create a universe that was a lot softer, and more poetic. Benjamin had been working on that project for over a year when we joined him, so it might actually be us who changed his work habits. But it did take us some time to adjust. The more we met and discussed with Daniel, Benjamin, Didier Bruner, Vincent Tavier (Belgian producer), Marisa et Zyk (sets), the more it all fell into place.


2. What did you like about the characters of Ernest & Celestine?

The characters were endearing right away, just the way they were depicted in Daniel Pennac’s scenario. The research work for the graphics and the pilot for which Benjamin was the animation director were already accounting for the artistic potential of the project. We didn’t hesitate long before we agreed to be part of it.


3. The film comes out right before Christmas in Belgium and France. How do you think the public will react to the movie?

The reaction we got from the public and the press after its screening at different festivals was promising. But critics aside, let’s hope that the film will also spread by word of mouth. You know, it’s not just a film for kids; it really gets to everybody. And it’s also an invitation to immerse oneself in Gabrielle Vincent’s work.

3 Questions à… Vincent Patar et Stéphane Aubier

1. Stéphane et Vincent, vous partagez de nombreux projets depuis Pic Pic et André, Benjamin a-t-il bousculé vos habitudes de travail ?

Ce qui était nouveau pour nous avec Ernest et Célestine, c’est qu’un producteur, Didier Bruner, nous proposait de travailler avec une histoire et des personnages qui ne nous appartenaient pas : un scénario de Daniel Pennac, lui-même inspiré de l’œuvre de Gabrielle Vincent. On avait déjà fait pas mal d’animation en 2D mais avec notre propre graphisme, un peu rock’n’roll. Avec Ernest et Célestine, on arrivait  dans un univers plus doux, plus poétique. Benjamin travaillait sur ce projet depuis déjà une bonne année quand nous sommes arrivés et donc c’est un peu nous qui risquions de bousculer les habitudes de travail de Benjamin. Il nous a fallu un certain temps d’adaptation. Au fur et à mesure des rencontres, des discussions entre Daniel, Benjamin, Didier Bruner, Vincent Tavier (Producteur Belge) Marisa et Zyk (décors) et nous, des idées ont commencé à se mettre en place.


2. Qu’est-ce qui vous a séduits chez les personnages d’Ernest et de Célestine ?

Les personnages, tels qu’ils étaient présentés dans le scénario de Daniel Pennac, étaient d’emblée attachants. Le travail de recherches  graphiques et le pilote pour lequel Benjamin avait contribué en tant que chef anim’ rendait déjà bien compte du potentiel artistique du projet et nous n’avons pas hésité longtemps avant d’accepter de travailler sur ce projet .


3. Le film sort juste avant Noël dans les salles belges et françaises. Comment appréhendez-vous la réaction du grand public ?

Les réactions du public et de la presse lors des présentations dans différents festivals sont encourageantes. Espérons qu’au-delà des critiques, le bouche-à-oreille fonctionnera. Car si le film est présenté comme étant un film pour enfants, tout le monde s’y retrouve. C’est aussi une belle invitation à se plonger dans l’œuvre de Gabrielle Vincent.


3rd Episode: Symbolic figures

The 1960s: first man on the Moon, first heart transplant, first mini-skirt, and above all first film by André Delvaux! In 1965 to be precise, the Ministry of Culture and Education subsidized Delvaux’s adaptation of the novel by Johan Daisne The Man Who Had His Hair Cut Short. It was quite appreciated in Belgium and acclaimed abroad! In Paris, people soon compared André Delvaux to Orson Welles or Jean-luc Godard. In 1968 he came back with another novel by Daisne: Un Soir, un Train. This French-speaking film signals his attachment to his double culture (Walloon and Flemish) across community differences. In 1979 he attracted attention at the Cannes Film Festival with Woman Between Wolf and Dog, a film dealing with a tricky subject: the collaboration in Flanders during World War II. The Belgium cinema was asserting itself internationally.

© Collection Christophe L.

In 1975 Chantal Akerman was in the spotlight with Jeanne Dielman, 23 quai du Commerce, 1080 Bruxelles. This feature film gives the impression to be shot real-time, it uses all the details of the body-language to make the highly realistic portrait of a woman who does the same things day after day in order to escape from her fear of death. Akerman deals here with many of her favourite subjects: the emptiness of life, relations between sex, money and lve, loneliness, etc. So many themes she inherited from the chronic anxiety of her Jewish mother who came back from a concentration camp. On the road to success, she continued with the musical comedy Golden Eighties in 1986, The Captive in 2000 and many other films acclaimed by critics all around the world.

At the end of the eighties a new figurehead emerged: Gérard Corbiau. He began with a great film in 1988, The Music Teacher, which tells the story of a famous baritone who decides to stop recitals and to devote himself to the instruction of two young people with promising voices. Praised by both critics and people at large, this feature film was even selected for the Oscar of the Best Foreign Language Film in 1989! Five years later, the Brussels director is back with Farinelli, also entered into the Oscars. This feature film dedicated to the famous Italian eunuch was a big hit all around the world. Gérard Corbiau was obviously in fond of costume dramas about music. It was confirmed in 2000 with The King Is Dancing in which we follow Lully in Versailles.

At the same time, after a short career as a clown (true story!), a young man from Ixelles, trained in Brussels and Paris, proved himself in the field of short-films: Jaco Van Dormael. First short film and first success in 1981: Maedeli-la-brèche got several rewards. In this film, Van Dormael revealed his excellence and his fascination for childhood. Ten years later, the Belgian director shot his first feature film: Toto the hero, which won the Caméra d’Or in Cannes among other rewards. It tells the story of Thomas Van Hazebrouck, aka Toto, who imagine the life he could have had if he had’nt been exchanged with his neighbour when he was young (well, that’s what he irrationally thinks). One had to wait until 1995 to watch his second feature film, The Eight Day, and until 2009 for the third one, Mr. Nobody. Critics and people at large acclaimed both films. Van Dormael may have been waiting 14 years between each film, but it’s worth it!

© Allociné

In the 1990s and 2000s, an hilarious troublemaker appears on the Belgian scene: Benoît Peolvoorde. No need to introduce this prolific actor and director. He began with the cult film Man Bites Dog in 1992, a fake documentary shot in black and white, symbol of the Belgian cynicism et drawing the portrait of Ben, a man who kills people to earn a living. Poelvoorde was ot only a co-director (with Rémy Belvaux and André Bonzel) but also the main actor. He launched his career with this film and played roles in dozens of films after that like Ball and Chain, In his Hands, Podium and Coco before Chanel. Peolvoorde is not only a comedian he’s able to play very different roles and be very different characters like a chameleon, he surprised a lot his audience and continues to do so.

And since we’re talking about actors let’s talk about Cécile de France, who as her name does not suggest it, is a Belgian actress and not a French one. She emerged in 2001 in a film by Richard Berry: L’Art (délicat) de Séduire, in which she puts a spell on Patrick Timsit. Then in 2002 she moved in Cédric Klapisch’s Spanish Apartment with Romain Duris and Kelly Reilly. From then on nothing stopped her. She even flew to Hawaï for the shooting of Hereafter by Clint Eastwood.

As for Luc and Jean-Pierre Dardenne, their success began with La Promesse, screened in 1996 at La Quinzaine des Réalisateur in Cannes. The film deals with some of the Dardenne brother’s favourite themes like the child at odds with grown-ups or the decline of nowadays society. In 1999, they become really famous with Rosetta, for which they got the Palme d’Or in Cannes (and Emilie Dequenne was rewarded too). It tells the story of a 18-year-old woman who struggle to find and keep her job in a merciless society. From then on they directed many successful films: The Son, The Child, Lorna’s silence and the recent Kid with the Bike, which won the Grand Prix of the 2011 Cannes Film Festival. It was a great recognition for the Belgian cinema.

Of course this list is far from being exhaustive. Actually it is focusing on the French-speaking Belgian cinema. Did you really think that I would forget Flanders? Not at all! The next episode will be dedicated to Flemish filmmakers.

Episode 3: Quelques figures emblématiques du cinéma belge

Ah, les années 1960! Le premier homme sur la Lune, la première transplantation cardiaque, les premières minijupes, et surtout, le premier film d’André Delvaux ! En 1965, pour être précis, aidé par le ministère de l’Education nationale et de la Culture, Delvaux adapte le roman de Johan Daisne L’Homme au Crâne Rasé. En Belgique, il est apprécié, mais au-delà de ses frontières, il est applaudi ! À Paris, on compare déjà André Delvaux à un Orson Welles ou un Jean-Luc Godard. En 1968 il remet ça avec un autre roman de Daisne : Un Soir, un Train. Ce film francophone marque son attachement à sa double culture (wallonne et flamande) par-delà les différences communautaires. Mais le cinéaste belge ne s’arrête pas là ! Il se fait une nouvelle fois remarquer en 1979, à Cannes, avec Femme entre Chien et Loup, film traitant du thème délicat de la collaboration en Flandres durant la seconde guerre mondiale. Le cinéma belge s’affirme sur la scène internationale.

© Collection Christophe L.

En 1975 c’est Chantal Akerman qui reçoit tous les honneurs pour Jeanne Dielman, 23 quai du commerce, 1080 Bruxelles. Dans ce long-métrage donnant l’illusion d’être tourné en temps réel, la cinéaste belge exploite tous les détails du langage du corps pour faire le portrait réaliste d’une femme qui, jour après jour, exécute tous les gestes du quotidien, l’un après l’autre, afin de fuir désespérément l’angoisse de la mort. Akerman y traite plusieurs de ses sujets de prédilection : le vide existentiel, les relations entre sexe, argent et amour, la solitude, etc. Autant de thématiques héritées de l’angoisse chronique de sa mère juive revenue des camps de concentration. Elle continue sur la route du succès avec la comédie musicale Golden Eigthies en 1986, La Captive en 2000 et beaucoup d’autres films plébiscités par la critique internationale.

À la fin des années 1980 se révèle une nouvelle figure de proue du cinéma belge : Gérard Corbiau. Il commence très fort avec Le Maître de Musique en 1988 qui raconte l’histoire d’un célèbre baryton décidant d’arrêter ses récitals pour se consacrer à l’enseignement auprès de deux jeunes gens à la voix prometteuse. Salué à la fois par la critique et par le grand public, ce long-métrage  a même été sélectionné pour l’Oscar du meilleur film étranger en 1989 ! Cinq ans plus tard, le réalisateur bruxellois récidive avec Farinelli. De retour dans la course aux Oscars, ce film dédié au célèbre castrat italien remporte tous les suffrages et fait une incroyable carrière internationale, lui aussi. Décidément passionné de musique, Gérard Corbiau poursuit sur sa lancée en 2000 avec Le Roi Danse où nous suivons Lully à la cour grandiose d’un Roi Soleil à qui tout ne sourit pas.

Au même moment, après une courte carrière de clown (véridique !), un jeune ixellois, formé entre Bruxelles et Paris, fait ses preuves dans le domaine du court-métrage : Jaco Van Dormael. Premier court-métrage, premier succès en 1981 avec  Maedeli-la-brèche qui sera couvert de récompenses diverses et variées. Dès son premier film, Van Dormael révèle son excellence et sa fascination pour l’enfance. En effet, on retrouvera ce regard enfantin sur le monde dans son premier long-métrage, dix ans plus tard : Toto le héros. Récompensé entre autres par la Caméra d’Or à Cannes, le film raconte quelle vie le vieux Thomas Van Hazebrouck, alias Toto, aurait pu vivre s’il n’avait pas été échangé à la naissance avec son voisin comme il en est irrationnellement persuadé. Il faudra attendre 1995 pour que le deuxième long-métrage du réalisateur ixellois, Le Huitième Jour, sorte en salle, puis 2009 pour que Mr. Nobody voit le jour. Tous deux ont été encensés par la critique et le grand public. Un film tous les quatorze ans, peut-être, mais ça vaut le coup d’attendre !

© Allociné

Nous arrivons ainsi aux années 1990 et 2000. Un trublion du plat pays tout à fait jouissif fait son apparition dans le paysage cinématographique belge: Benoît Poelvoorde. Inutile de présenter cet acteur et réalisateur prolifique. Il a commencé avec le désormais culte C’est Arrivé près de chez Vous en 1992 : un faux documentaire tourné en noir et blanc, emblème du cynisme et de l’humour noir belges, et faisant le portrait de Ben, un homme qui tue en toute impunité pour gagner sa vie. Poelvoorde en est non seulement le co-réalisateur, aux côtés de Rémy Belvaux et d’André Bonzel, mais également l’acteur principal. Sa carrière ainsi lancée sur les chapeaux de roues, les réalisateurs se l’arrachent et il tourne ensuite dans des dizaines de films. Aujourd’hui on retiendra surtout Les Randonneurs, Le Boulet, Entre ses Mains, Podium et Coco avant Chanel. Un Poelvoorde caméléon donc, qui nous a fait hurler de rire, mais pas seulement ! Il se glisse dans la peau de multiples et divers personnages, nous surprend, et continue de nous étonner.

Et puisque nous parlons des acteurs, restons sur notre lancée avec Cécile de France qui, comme son nom ne l’indique pas, est bel et bien belge. Elle est révélée en 2001 par Richard Berry dans L’Art (délicat) de la Séduction dans lequel elle donne la réplique à un Patrick Timsit sous le charme. En 2002 elle emménage dans L’Auberge Espagnole de Cédric Klapisch aux côtés de Romain Duris et Kelly Reilly et à partir de là, rien ne pourra l’arrêter. Elle ira même jusqu’à Hawaï à l’occasion du tournage d’Au Delà en 2011, pour les beaux yeux (bleus) de Clint Eastwod.

Quant à Luc et Jean-Pierre Dardenne, le succès commence pour eux avec La Promesse, présenté en 1996 à la Quinzaine des Réalisateurs à Cannes. Ce film donne un avant-goût des thèmes favoris explorés par les deux frères belges durant toute leur carrière, comme l’enfant en rupture avec le monde adulte ou la déliquescence de la société actuelle. Mais c’est en 1999 que les Dardennes prennent véritablement leur envol avec Rosetta qui remportera la Palme d’Or à Cannes et pour lequel Emilie Dequenne reçoit le prix d’interprétation féminine. L’histoire d’une jeune femme de 18 ans qui lutte pour trouver et garder du travail dans un contexte sociétal et familial très troublé. Ont suivi une série de films plébiscités dans le monde entier : Le Fils, L’Enfant, Le Silence de Lorna et très récemment Le Gamin au Vélo, Grand Prix du Festival de Cannes 2011. Pour le cinéma belge, c’est la consécration.

Bien sûr cette liste est non exhaustive. Elle est même sérieusement axée sur la culture française du cinéma belge, c’est-à-dire le cinéma francophone. Mais aviez-vous vraiment cru que j’allais oublier les Flamands si facilement? Bien sûr que non ! On en parle au prochain épisode.

3 Questions to… Pierre-Emmanuel Fleurantin and Guillaume Calop

-   What will you remember of the stormy 2011 Les Arcs Film Festival?

The snowy 2011 festival was warm inside and cold outside. It ended on a high note with Joachim, the storm that stroke Europe and didn’t spare us. For us it has been the occasion to prove that the festival is « weatherproof ». Even at the top of a mountain, even in extreme meteorological conditions, we managed to ensure the main part of the event: everyone was sheltered and had a good time. Finally, even if we had to do some changes in the program, it was an unforgettable experience for everyone! When day broke on this magical snowy landscape on Saturday morning, we could see nostalgia on our guests’ faces while they were going home after a week of cinema, good moments, and snow (obviously)!

-   Les Arcs European Film Festival: the place to be in 2012, what for ?

For the film selection: this year we’ll have plenty of French premieres, it is an opportunity to discover very diverse European films before everyone and to exchange views with the team of the film after screenings.

For Belgium, our “guest of honour” country this year: it is an opportunity to watch (again) 12 films among the best Flemish and Walloon ones.

For the professional events, which are more and more appreciated each: Les Arcs Film Festival has become highly attractive for the quality of its selection and for its fruitful and productive meetings. By the way, this year we will show several “finished” films, which came to Les Arcs professional events in order to find financing.

Because it’s a good opportunity to celebrate European films while enjoying what the mountain can offer: beautiful landscapes, one of the best ski resort in Europe, plenty of “raclettes” and “fondues”, and a very welcoming village.

-   Wha’s new for this fourth festival?

There will be more films while keeping our quality demand, especially in our premieres selection. Screenings will be back at Arc 1600 (La Coupole), new theatres will open at Arc 1800 and press and industry screenings will take place during the entire day at Arc 2000. The festival will spread in Moûtier and Albertville for students. Concerning professionals, all the DIRE films will be screened at Arc 2000, the Work-in-Progress session will grow and more projects will be selected (with our usual rigour). As usual, the legendary Favela Chic will organize great parties and concerts for an even livelier atmosphere than last year. And our friends from the web will come back this time to shoot a short-film during the festival: it’s going to be really fun!